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什么是生物经济学
——对加州大学伯克利分校农业与资源经济系教授大卫•泽尔伯曼访谈摘录

作者:文汇报记者 赵博     来源:文汇报     发表时间:2014-04-09     浏览次数:     字号:    
内容摘要 [引言]几乎就在“生物经济”概念诞生的同时,就有人提出“生物经济学”概念了。如今看到《文汇报》记者采访加州大学伯克利分校农业与资源经济系教授大卫•泽尔伯曼一文,发现其对“生物经济学”的理解,与生物经济发展研究中心对“生物经济与农业未来”的理解,有异曲同工之妙。因为其理解的生物经济学是“建立在充分利用生物资源的基础上,并使用生物资源制造食物、能源,以及化学制品”,与我们理解的“农业是生物质生产的基础,而生物质又是生物经济的基础”的“基础的平方”以及由此提出的新型农业体系,在本质上是一致的和同样前瞻性的。现摘编发之,其中不乏对当前中国有关转基因食品安全争议的独到观点,一并转发。

什么是生物经济学

 

——对加州大学伯克利分校农业与资源经济系教授大卫•泽尔伯曼访谈摘录

 

 

文汇报:在您的演讲中,反复提到“生物经济学”的概念,究竟什么是生物经济学?它的内涵和外延分别是什么?
泽尔伯曼:“可持续发展经济学”中包含几大要素,其中一点就是生物经济学。第一,正如我之前所说,用可再生能源替代化石能源;第二,实现资源的循环利用,它必须建立在一个高效利用的系统之上,以节省更多资源。
例如,在灌溉时,滴灌技术要比直接浇灌更加高效。但是,生物经济学是一个很重要的概念。生物经济学是什么?它是建立在充分利用生物资源的基础上,并使用生物资源制造食物、能源,以及化学制品。从根本上说,生物经济学让农业不仅提供人类的日常饮食,也为人类提供燃料及化学产品。现在,大部分的化学产品都来自于石油,而未来,它们可以更多地通过生物原料来制造。

 

加州大学伯克利分校农业与资源经济系教授大卫•泽尔伯曼

图片作者:莫非

 

文汇报:目前在全球范围内,转基因仍是一个敏感话题,欧盟对转基因技术持谨慎态度。您如何看待转基因技术的安全性?
泽尔伯曼:我认为,转基因技术是安全的。之所以欧盟对其持审慎态度,我想从以下几个方面来解释:
第一,转基因技术是由美国公司发明的,它取代了很多由传统方式培育的农作物,这使得很多与欧洲进行农产品交易的企业丢掉了订单。但对于很多欧洲农业企业而言,它们不愿意失去与美国做生意的机会,所以攻击转基因技术。
第二,以前,很多欧洲传统农业企业没有认识到转基因作物的好处,出于自身利益宣扬转基因作物的不利影响。如今,它们希望种植转基因作物时,却不得不面对公众对于转基因作物的安全担忧。其实,这是自食其果。再加上环保组织的推波助澜,造成了转基因作物在欧洲舆论中的不利地位。
第三,最重要的是,大部分欧洲国家经济发展水平较高,面临的最大问题不是粮食危机而是农产品过剩,它们不需要借助转基因技术增加产量,但它们并不顾及在非洲、南亚出现的粮食危机,这也导致它们对于引进转基因技术兴趣不高。

 

文汇报:在关于转基因技术的讨论中,大多习惯于从生物技术角度讨论其对人体健康的利弊。作为一名农业经济学专家,您能否从经济学角度分析该项技术的优点与不足?
泽尔伯曼:我认为,转基因技术的好处有以下三个方面:第一,它增加了农产品产量,从而降低了其价格;第二,它减少了农产品种植面积,以便腾出更多土地用于环保;第三,它降低了农药对人体健康的风险。

 

文汇报:据联合国粮农组织估计,到2050年,世界粮食产量须增加70%才能跟上人口的增长。与此同时,气候变化会使得世界绝大部分耕地变得更不易耕种。作为农业经济学家,您认为,我们应该在哪些方面做出努力,以应对这样的挑战?
泽尔伯曼:我的建议是,在全球范围内推广新技术。因为人口的增长速度超过了我们的预期,我们需要迅速地找到方案,才能成功应对。
其实,这是一个选择题:如果没有新技术的运用,世界将面临巨大的粮食危机,如果我们能合理地利用这项技术,我们将有望成功地应对这次危机。当然,我所说的新技术远不限于转基因技术,而是所有基于科学实证的生物技术。与其坐视不管,我的态度是人类应该放弃一些主观臆断和缺乏科学支撑的偏见,尝试新技术。
更何况,现在的转基因技术已经非常成熟。打个比方,如果人们因为担心风险而放弃转基因技术,就像人们因为担心交通事故而放弃汽车。


文汇报:您能否介绍一下在美国转基因食品的现状?以及美国政府对转基因食品持何种态度?

泽尔伯曼:我不是政府官员,不能代表美国政府表态,但我会从一名学者的角度来解释转基因食品到底是什么。
我认为,20世纪以来最重要的科学发现是脱氧核糖核酸(DNA),它让我们了解人类自身,了解生物学的原理和运作方式。根据基因的排序及其规律,我们只需对既有生物进行非常细小的改变,就能极大丰富生物的种类或者产量。举例而言,假设一个苹果有30000对基因,转基因技术只需改变其中有问题的一两对基因,而其余都保持不变。以前,我们培育物种时,并不清楚这种物种会成什么样子;而现在,我们可以将一个物种好的基因移植到另一个物种上,从而培育出更好的物种。这犹如小巧精致的电子计算机取代陈旧笨重的大型机器一样,它能更精确地作用于植物种子,它从源头上避免了各种负面影响,所以我认为,从科学的原理来解释,你应打消对转基因作物的疑虑。
既然你提到了美国政府的态度,我想引述一组数字:全美70%的大豆、40%的玉米,以及近乎100%的木瓜都采用了转基因技术。如果这项技术不安全,或存在种种隐忧,美国政府会让自己的国民冒这样的风险吗?在世界范围内,美国、法国、英格兰和欧盟委员会都承认转基因食品的安全性。换言之,转基因食品与其他食品并无不同。

 

摘自2014.03.31《文汇报》(09版: 访谈录·文汇学人),原文作者:赵博。文汇报该文网址:

http://wenhui.news365.com.cn/ewenhui/whb/html/2014-03/31/node_10.htm

 

责任编辑:traveler
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